A glance into Croatia

(English below)

Goodbye Hungary, nice to see you again Croatia

Goodbye Hungary, nice to see you again Croatia

Osijek on the Danube, Croatia

Osijek on the Danube, Croatia

The two Paul's (or maybe the two Pavlo's) in Restaurant Megaron

The two Paul’s (or maybe the two Pavlo’s) in Restaurant Megaron

Bullet-riddled water tower

Bullet-riddled water tower

Croatian countryside

Croatian countryside

Kilometre after kilometre of fertile farmland

Kilometre after kilometre of fertile farmland

A town hiding in a valley along the Danube, Croatia

A town hiding in a valley along the Danube, Croatia

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Unsere Route führte uns am 5. April für knapp 24 Stunden durch Kroatien, wo wir nach unserem Umweg über Pecs und Harkany in Ungarn wieder den Donauradweg erreichen würden. Ungarn – Kroatien war unser erster richtiger Grenzübertritt, der einen ersten Stempel in unserem Pass mit sich brachte.

Landschaft und Wetter veränderten sich nur wenig und so fuhren wir weiterhin im Nieselregen und auf ebenen Strassen durch braunes, abgeerntetes Ackerland. Unser Tagesziel war Vukovar, eine im Kroatienkrieg bedeutende Stadt. Ein Grossteil der Stadt Vukovar war im Krieg im Jahr 1991 zerstört worden. Auch heute sind die Spuren des Kriegs noch all zu deutlich sichtbar und angeblich wird die Stadt zu grossen Teilen auch immer noch von ethnischer Separation (kroatische und serbische Stadtteile) beherrscht.

Es dämmerte bereits, als wir Vokuvar erreichten und uns um eine billige Unterkunft umsahen. Die einzige Unterkunft schien jedoch ein Hotel zu sein, das weit über unserem Budget lag und gerade als wir uns in unseren nassen Kleider mit dem Gedanken abfanden, etwas weiterzuradeln und unser Zelt in der Dunkelheit und im Regen aufzubauen, wurden wir von einem freundlichen Kroaten angesprochen, der uns ein gerade eben eröffnetes Hotel (Vila Vanda) empfahl. Einmal mehr schienen wir zur richtigen Zeit am richtigen Ort gewesen zu sein, denn der Hotelbesitzer, Pavlo Josic, begrüsste uns mit einem herzhaften Willkommen und kochte uns zusammen mit seinem Team ein hervorragendes Abendessen, kroatische Baklava zum Dessert und nächstentags ein typisch kroatisches Frühstück. Vielen herzlichen Dank, Pavlo (oder Paul) und alles Gute mit der Vila Vanda!

Am 6. April erreichten wir bereits nach 40 Kilometern den serbischen Grenzübertritt.

We never actually had any intention of visiting Croatia this trip, but our slight detour to Harkany in Hungary, meant that the most convenient (and traffic free) route back towards the Danube, was to nip quickly through the northeastern corner of Croatia – and we’re sure glad we did.

Thursday (5th April) greeted us with what else but rain, and off we set (with fond memories of thermal baths and rejuvenated legs) towards the Croatian border about 25km away.  The potholes of Hungary that we’d slowly become better at avoiding gave way to a beautiful flat expanse of tarmac.  Knowing that we had over 100km in front of us for the day, we were happy to have a hint of a tailwind pushing us along through the rain.

Our intended destination for the evening was Vukovar, the site of one of the worst atrocities to take place during the Croatian War of Independence.  The city’s bullet riddled water tower stands as testimony to the events of the early 1990’s, and a deep ethnic divide still exists between the Croat and Serb populations as a result of the conflict.

As it started getting dark in Vukovar, and with seemingly few budget accommodation options at hand, we were happy when we struck up a conversation with a friendly local, who recommended a place to us just up the road, which he knew had only just opened.  It turned out to be a real winner.  We were treated so warmly by the team at Pavlo Josic and the team at Konoba Megaron (Vila Vanda) and enjoyed a wonderful meal in the restaurant there.  Thanks again Paul for the wonderful hospitality and we wish you all the very best with your new endeavour.

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3 thoughts on “A glance into Croatia

  1. Hi travellers, really loving your updates so keep up the good work. We feel like we are seeing the sights with you, although missing the pain of the harsh riding conditions. We haven’t seen this part of the world so starting to get that “travel bug” itchy feeling !! Your April Fools music producers story made me laugh – sounds like a great night. I managed quite a few kms on the bike paths on the Gold Coast so a bit of a base to keep doing some riding with. Haven’t been bush for over 2 months so time to get back out there & enjoy riding in the Aussie bush. I am back to work tomorrow after 2 weeks off, so no mater how hard you riding conditions might be, spare a thought for me at the desk when you are out having the time of your life. Keep smiling & hope the conditions & temp improve quickly. Getting keener to join you at the end of the year, so we will keep in touch as the months progress. Stay safe & happy riding. Cheers David & family

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