We made it

(English below)

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Zoll und Grenzübertritt. Singapur: Da stecken wir also inmitten tausender Motorradlenker und schieben unsere Fahrräder langsam Richtung Passkontrolle vor uns her. Fast eine Stunde lang stehen wir Schlange, während die Gedanken zurückreisen: Eine zweijährige Planung, geprägt von Vorfreude und Ungeduld. Der Abschied von Bern, gefolgt von einem kalten Frühling in Europa – gefühlte zehn Jahre ist es her. Herzlichste Begegnungen und verlassene Hochebenen in der Türkei. Glücksgefühle, versteckte Ecken dieser Welt erkunden zu können. Georgien und Aserbaidschan statt Iran und Turkmenistan. Usbekistan – das Herzstück der Seidenstrasse und gleichzeitig unsere härteste Durchhalteprobe. Kirgistan als einer der schönsten Flecken Erde. China, immer voller Überraschungen, und schliesslich Südostasien, ein langsames Südwärtsrollen nach Singapur, dem eigentlichen Ziel unserer zusammenhängenden Fahrradreise, das nun zum Greifen nah ist. Lange hab ich mir diesen Moment ausgemalt, ihn zum Schluss manchmal herbeigesehnt und doch braucht es eine Weile, bis die Erkenntnis mitsamt ihren Emotionen einsinkt: Wir haben es geschafft! Ich bin stolz, 16’567 Kilometer zurückgelegt zu haben. Erleichtert, unversehrt angekommen zu sein. Auch ein wenig traurig, dass sich so viel Herbeigesehntes dem Ende zuneigt. Gleichzeitig gespannt auf Altes und Neues. Dankbar für alles, was wir erlebt haben. Glücklich, einander zu haben.

At the local hawker market with our WS hosts - Eden, Meraiah, Tim and Morgan

At the local hawker market with our WS hosts – Eden, Meraiah, Tim and Morgan

Social housing program

Social housing program

Singapore skyline

Singapore skyline

Chinatown. Singapore

Chinatown. Singapore

Von diesem Wirrwarr von Gefühlen überwältigt, gelangten wir zum Grenzbeamten, der uns mit einem letzten Stempel im Pass vom Stau erlöste und uns die Brücke nach Singapur überqueren liess. Die glitzernden Wolkenkratzer ragten vor uns in die Höhe, der Verkehr verlief so geordnet wie noch nie zuvor und bald schon befanden wir uns sogar auf einem richtigen Veloweg. Nach paar Kilometern winkte uns eine schnelle Radfahrerin zu: Meraiah, unsere Warm-Showers-Gastgeberin, war uns entgegengeradelt und führte uns souverän durch Singapurs Vororte.

Zusammen mit ihrem Mann Tim und den beiden Kindern Morgan und Eden nahm Meraiah uns herzlichst bei sich auf, führte uns zum Abendessen aus, wusste viel Spannendes über Singapur zu erzählen und und gab uns wertvolle Tips. Dank ihr entdeckten wir Ecken Singapurs, die wir alleine sicherlich nicht besucht hätten: So verbrachten wir einen halben Tag mit Morgan und Eden in einem Wasserpark oder genossen von der Dachterrasse eines Sozialwohnblockes aus eine hervorragende Aussicht über ganz Singapur (Geheimtipp!). Natürlich besuchten wir auch die Touristenmagnete Singapurs (z.B. Gardens by the bay, Botanischer Garten, Lichtshows und Orchard Road) und genossen ein letztes Mal das asiatische Multikulti – von Chinatown nach Little India, nach Arab Street bis hin zum Kolonialviertel.

Jetstar wurde ihrem Ruf als unzuverlässige Fluggesellschaft gerecht, indem sie unseren Flug nach Melbourne am 3. März, als wir mit gepackten Taschen bereits in den Startlöchern standen, grund- und entschädigungslos strich und uns stattdessen einen Flug ganze zwei Tage später, am 5. März, anbot. Nach einem Jahr auf Reisen machten zwei Tage mehr oder weniger nicht viel aus, leid taten uns vielmehr diejenigen Passagiere, die Melbourne etwas dringender hätten erreichen müssen oder langersehnte Ferien verschieben mussten. Dankbar, weiterhin bei Meraiah und Tim wohnen zu können, erkundeten wir noch paar weitere Ecken Singapurs, genossen spannende Gespräche mit unserer wunderbaren Gastgeberfamilie sowie das Wiedersehen mit Bruce und Mei, die gerade auf einem Städtetrip waren und uns – grosszügig, wie immer – zu Speis und Trank ausführten.

Am 5. März war es dann doch so weit: Ein Taxi kurvte uns sowie die verpackten Fahrräder zum Flughafen – diesmal verlief alles planmässig, so dass wir schon bald abhoben, den asiatischen Kontinent nach neun ereignisvollen Monaten wehmütig hinter uns zurückliessen und uns aufs Wiedersehen mit Pauls Familie und Freunden in Melbourne freuten.

Singapore – we made it!

Marina Bay Sands

Marina Bay Sands

Supertree Grove, Gardens by the Bay

Supertree Grove, Gardens by the Bay

Saturday fun at the local waterpark

Saturday fun at the local waterpark

Out on the town with Bruce and Mei

Out on the town with Bruce and Mei

Inching patiently forward through the traffic at the border to Singapore, inhaling the carbon monoxide from the shiny sea of motorcycles and scooters, it was a little surreal to realise that the main objective of our year-long odyssey, getting to Singapore, was a mere bike wheel revolution or two away. The hour-long bottleneck offered us a moment or two of reflection over the last twelve months: two years of planning and saving, anticipation and excitement, our farewell from Bern, chased through Europe by an unrelenting winter unwilling to succeed to spring, all memories that seemed years ago; warm encounters and deserted high plains in Turkey, constant feelings of happiness to be able to explore these remote corners of the earth; Georgia and Azerbaijan instead of Iran and Turkmenistan; Uzbekistan – the core of the ancient Silk Road and at the same time our toughest physical test; Kyrgyzstan – one of the most beautiful places in the world; China, always full of surprises; and finally Southeast Asia, the setting for a leisurely paced southerly roll towards Singapore, our ultimate aim since we rolled out of the driveway of Nina’s parents house in March, a year earlier. We’d both wondered many times, how it would feel, getting there under the power of our own legs and now we were almost there.

There were 16,567 hard-earned kilometres ridden to get us there, 139 painful kilometres of ascent and a corresponding 139 relief inducing kilometres of descent over 205 days through sun, rain, snow and sleet, endless litres of sweat dripping into stinging eyes, mouthfuls of dirt, dust and exhaust, fuelled along the way by hundreds of cups of tea and millions of calories courtesy of the cuisines on offer. We were relieved to have arrive safely, realistic about the dangers of spending so much time on a bicycle, but also a little melancholic to have the end in sight, simultaneously excited about old and new, mainly thankful for everything that we’ve experienced, even more so for having experienced it together.

Excited to be at the border (February 28th), all that remained was the collection of a stamp from the efficient officer at the border and we quickly escaped from the traffic jam and hit the streets of Singapore. Glittering skyscrapers loomed in the distance, an orderly procession of cars passed by leaving us ample room and we soon found ourselves rolling unimpeded along one of Singapore’s many bike paths. A few kilometres later we came across a friendly cyclist coming towards us waving, Meraiah, our warmshowers host in Singapore and followed her back to her apartment (and our home for the next few days).

Arab Street

Arab Street

A Botanical Garden local

A Botanical Garden local

The cycling community

The cycling community

Courtesy of Meraiah and Tim’s generosity, and their children, Morgan and Eden’s endless energy, we loved the time we spent in Singapore. Having nowhere to be and no commitments, we enjoyed wandering the streets, thankful for the insider tips offered to us by Tim and Meraiah, gazing out over the Singapore skyline, splashing about a local waterpark trying to keep tabs on the constantly disappearing Eden and Morgan. The tourist magnets of Marina Bay Sands, Singapore Botanical Gardens, Orchard Road, Chinatown, Arab Street and Little India also kept us busy and our tummies full.

Bruce and Mei, my uncle and his wife, surprised us with an impromptu visit to town, and we enjoyed another evening of their incredible hospitality, being served the finest canapés and wine, and accompanied on a bumboat trip through the harbour.

Jetstar lived up to all expectations and cancelled our flight the day we were scheduled to leave Singapore for Melbourne, generously offering us a replacement flight two days later – of which we should probably be thankful I’m sure. Thankfully Meraiah and Tim generously let us stay a few more days with their family, and we began praying that Jetstar might actually decide to honour their contractual commitment to transportation.

Packed and ready to go, we were glad when “flight day” arrived (March 5th), and with everything crammed into a taxi-van, we made the final trip out to the airport in Changi, having said warm goodbyes to Tim, Meraiah and the family. Jetstar brought their “A-game” to the table so we were relieved to settle into our seats, finally rattle down the runway and take off, excited at the thought of soon seeing Paul’s family and friends in Melbourne.

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